Rigoletto

Rigoletto er en omskrivning af Victor Hugo´s skuespil "Le roi s’amuse" (Kongen morer sig)  fra 1832.
Operaen havde premiere i Venedig i 1851.
Efter at den østrigske censur havde grebet ind, måtte Verdi og librettisten Piave omskrive operaen.
Derfor er det ikke en konge, men en navnløs hertug, der er kvindeforføreren i operaen.
 

Synopsis:


Handlingen finder sted i hertugbyen Mantova  (Mantua i operaen) i 1500-tallet.

1. Akt - scene 1:
En sal i hertugen af Mantuas palads. Der er fest.
Hertugen fortæller om en ukendt skønhed, som han har set i kirken hver søndag i de sidste tre måneder, og som han vil lære nærmere at kende. Men, som han selv indrømmer: for ham er alle kvinder ens, så han koncentrerer sig straks igen om sine kvindelige gæster - især grevinde Ceprano, som han åbenlyst gør kur til, og til sidst leder ud af salen, mens hendes afmægtige mand ser til. Han skynder sig efter dem, fulgt af hånlig latter fra hertugens pukkelryggede nar, Rigoletto.
Rigoletto forlader også salen og Marullo fortæller de andre hoffolk at narren har en elskerinde, en nyhed der vækker megen moro. Hertugen kommer tilbage sammen med Rigoletto, som med høj stemme - så grev Ceprano kan høre det - foreslår hertugen måder at slippe af med greven, så han kan få frit spil med grevinden. Ceprano og de andre hoffolk, der er godt trætte af Rigolettos evindelige stiklerier, sværger snarlig hævn.
Festen forstyrres nu af grev Monterones ankomst. Hans datter er blevet bortført og vanæret af hertugen, og han er kommet for at stille denne til regnskab. Rigoletto svarer ham hånligt på hertugens vegne. Monterone bliver dybt fornærmet og forbander såvel hertugen som Rigoletto, hvilket tydeligvis ryster Rigoletto. Greven føres bort i lænker.

1. Akt - scene 2:
En mørk gyde udenfor Rigolettos hus.
Rigoletto, der er på vej hjem, møder Sparafucile, en lejemorder, som tilbyder sin tjeneste - han mener at en herre, med en elskerinde i et sådant kvarter kunne ske at have brug for denne. Rigoletto sender ham væk, men ikke før han har udspurgt ham grundigt.
Alene, beklager Rigoletto sig bittert over sin deformitet, som tvinger ham til at spille rollen som nar for aristokratiet. Hans datter, Gilda, kommer ud af huset for at møde ham. Hun har boet hos plejeforældre indtil for tre måneder siden og bevogtes nu så strengt, at hun kun får lov til at komme ud af huset for at gå i kirke. Rigoletto forsikrer hende om sin kærlighed - hun er den eneste han har i verden - og minder hende igen om sit forbud mod at forlade huset. Han formaner også hendes selskabsdame Giovanna om ikke at slippe nogen ind, især ikke den elskovssyge hertug. Endnu mens de snakker er hertugen imidlertid smuttet ind i gården og har til sin overraskelse opdaget at hans mystiske skønhed er ingen anden end Rigolettos datter.
Pukkelryggen går, og hertugen kommer frem fra sit gemmested for at erklære den sørgmodige Gilda sin kærlighed. Han fortæller hende at han bare er en fattig student, men at han elsker hende oprigtigt og kun har gode hensigter. Gilda indrømmer, tøvende, at hun også elsker ham. De forstyrres af støj fra gaden og hertugen flygter, mens Gilda hengiver sig til længselsfulde tanker.
Hertugens hoffolk er forsamlet på gaden i den hensigt at bortføre den kvinde, som de tror er Rigolettos elskerinde. På den måde vil de hævne den spot og hån han i tidens løb har øst ud over dem. De overtaler endda den intetanende nar til at holde stigen for sig, idet de giver ham bind for øjnene i stedet for en maske og fortæller ham at deres offer er grevinde Ceprano.
For sent opdager Rigoletto at han er blevet snydt. Hans datter er blevet bortført - Monterones forbandelse har slået til.

2. Akt:
Et værelse i hertugens palads.
Hertugen sørger over at have mistet Gilda - "den første kvinde der har vækket virkelige følelser i hans hjerte". Hans hoffolk kommer ind og fortæller om deres succesfulde eventyr. I løbet af deres fortælling går det op for hertugen hvem kvinden er, og han skynder sig afsted for at trøste hende.
Rigoletto kommer ind med påtaget ligegyldighed og en nonchalant sang på læben. Alle hoffolkene spiller dog også komedie og lader som om de har været i paladset hele aftenen. Da en af hertugindens pager kommer med en besked til hertugen og får at vide at denne har trukket sig tilbage for natten og ikke må forstyrres, bekræftes Rigolettos værste anelser imidlertid: Gilda er i paladset - sammen med hertugen. Han forlanger at få hende udleveret - han tigger om barmhjertighed, men hoffolkene vil ikke høre på ham. De er urokkelige, selvom han fortæller at Gilda er hans datter og ikke hans elskerinde. Mens Rigoletto overfuser hoffolkene kommer Gilda selv styrtende ind og kaster sig grådkvalt i sin faders arme.
Da de er blevet alene tilstår hun at hun har elsket hertugen fra første gang hun så ham i kirken, og at hun stadig elsker ham på trods af det skete.
Netop som Rigoletto er ved at trøste hende bliver Monterone ført forbi i lænker. Greven standser op foran et portræt af hertugen og gentager sin, tilsyneladende uvirksomme, forbandelse.
Uden at tage hensyn til Gildas bønner om tilgivelse for hertugen, sværger Rigoletto at hævne både sig selv og Monterone.

3. Akt:
Ved en faldefærdig kro uden for bymuren.
Rigoletto har taget Gilda med til Sparafuciles kro, for at vise hende hvordan hertugen i virkeligheden er. Gennem et hul i muren ser de ham komme ind, og hører ham synge en munter sang om kvinders ustadighed. Han begynder straks at flirte med Sparafuciles søster, Maddalena.
Gilda er sønderknust. Hendes fader beder hende skifte til mandstøj og rejse til Verona. Hun går og Rigoletto betaler Sparafucile første halvdel af prisen for mordet på hertugen. Resten skal han have til midnat, når Rigoletto kommer for at hente liget.
I mellemtiden er hertugen gået til ro for natten. Maddalena, der er faldet for hans charme, forsøger at få ham til at forlade kroen, men det nægter han, enhver kan se, at der er en storm på vej. Så beder hun sin broder spare hans liv. Sparafucile afslår først - han er virkelig ikke en forbryder, der kunne finde på at snyde en kunde - men går til sidst med til et kompromis: Hvis en fremmed banker på døren før midnat, vil han dræbe ham i stedet, og Rigoletto vil få den fremmedes lig udleveret i en sæk, i stedet for hertugens.
Gilda vender tilbage til kroen, ulykkelig og lettere forstyrret. Hun hører slutningen på samtalen mellem de to søskende og beslutter at ofre sig selv for at redde den mand hun elsker.
En tordenstorm bryder nu løs - som for at reflektere den storm, der raser i hendes indre - og akkompagneret af lyn og torden, banker hun på kroens dør. Maddalena lukker hende ind, og hun kaster sig i morderens kniv.
Midnatsklokken slår. Rigoletto kommer for at hente liget. Sparafucile foreslår at de skal skynde sig at kaste det i floden, men det vil Rigoletto ikke være med til. Han slæber af med sækken mens han glæder sig over sin tilsyneladende triumf. Pludselig hører han imidlertid hertugens sang i det fjerne. Han flår sækken op, og i skæret fra et lyn, genkender han, rædselsslagen, sin datter.
Gilda genvinder bevidstheden og beder om tilgivelse for sig selv og hertugen hvorefter hun dør i sin faders arme.
Rigoletto genkalder sig Monterones forbandelse og synker sammen over sin datters livløse krop.